Completa definición de la adicción y sus características

La Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones (ASM)  luego de 4 años de trabajo con 80 expertos en el 2011 publicaron la primera posición oficial de ASAM de que los comportamientos externos son manifestaciones de una enfermedad subyacente.  ASAM en su definición de adicción, destaca que es un trastorno cerebral crónico y no simplemente un problema de comportamiento que implica demasiado alcohol, drogas, juegos de azar o sexo.

A continuación te dejo la definición completa de ASAM.

La adicción es una enfermedad crónica primaria de los circuitos de la recompensa cerebral, motivación, memoria y circuitos relacionados. La adicción afecta la neurotransmisión y las interacciones dentro de las estructuras de recompensa del cerebro, incluidos el núcleo accumbens, la corteza cingulada anterior, el prosencéfalo basal y la amígdala, de modo que las jerarquías motivacionales se alteran y los comportamientos adictivos, que pueden o no incluir el consumo de alcohol y otras drogas, suplantan comportamientos saludables relacionados con el autocuidado. La adicción también afecta la neurotransmisión y las interacciones entre los circuitos corticales e hipocampales y las estructuras de recompensa cerebral, de modo que el recuerdo de exposiciones previas a recompensas (como alimentos, sexo, alcohol y otras drogas) conduce a una respuesta biológica y conductual a señales externas, a su vez desencadenando antojo y/o participación en comportamientos adictivos.

La neurobiología de la adicción abarca más que la neuroquímica de la recompensa. La corteza frontal del cerebro y las conexiones subyacentes de la materia blanca entre la corteza frontal y los circuitos de recompensa, motivación y memoria son fundamentales en las manifestaciones alteradas de control de impulsos y juicio.

Los lóbulos frontales son importantes para inhibir la impulsividad y ayudar a las personas a retrasar adecuadamente la gratificación. Cuando las personas con adicciones manifiestan problemas a diferir la gratificación, existe un lugar neurológico de estos problemas en la corteza frontal. La morfología del lóbulo frontal, la conectividad y el funcionamiento todavía están madurando en la adolescencia y la edad adulta, y la exposición temprana al uso de sustancias es otro factor importante en el desarrollo de la adicción.
Los factores genéticos representan aproximadamente la mitad de la probabilidad de que un individuo desarrolle adicción. Los factores ambientales interactúan con la biología de la persona y afectan la medida en que los factores genéticos ejercen su influencia. Las resiliencias que adquiere el individuo (a través de la crianza de los hijos o experiencias posteriores de la vida) pueden afectar el grado en que las predisposiciones genéticas conducen a la conducta y otras manifestaciones de adicción. La cultura también juega un papel en cómo la adicción se actualiza en personas con vulnerabilidades biológicas al desarrollo de la adicción.
Otros factores que pueden contribuir a la aparición de la adicción, que conducen a sus características manifestaciones biopsicosociospirituales, incluyen:

a. un déficit biológico subyacente en la función de los circuitos de recompensa, de modo que las drogas y los comportamientos que mejoran la función de recompensa se prefieren y buscan como reforzadores;
b. participación repetida en el uso de drogas u otros comportamientos adictivos, lo que provoca la neuroadaptación en los circuitos motivacionales que conducen a un control deficiente sobre el uso adicional de drogas o comportamientos adictivos;

c. distorsiones cognitivas y afectivas, que deterioran las percepciones y comprometen la capacidad de lidiar con los sentimientos, lo que resulta en un autoengaño significativo;
d. interrupción de apoyos sociales saludables y problemas en las relaciones interpersonales que impactan el desarrollo o el impacto de las resiliencias;
e. exposición a traumas o estresores que abruman las habilidades de afrontamiento de un individuo;
f. distorsión en el significado, propósito y valores que guían las actitudes, el pensamiento y el comportamiento;
g. distorsiones en la conexión de una persona con uno mismo, con los demás y con lo trascendente (referido como Dios por muchos, el Poder Superior por grupos de 12 pasos o la conciencia superior por otros); y

h. presencia de trastornos psiquiátricos concurrentes en personas que se dedican al uso de sustancias u otros comportamientos adictivos.

La adicción se caracteriza por:
a. incapacidad para abstenerse consistentemente;
b. deterioro en el control del comportamiento;
c. ansia; o mayor “hambre” de drogas o experiencias gratificantes;
d. disminución del reconocimiento de problemas significativos con los comportamientos y las relaciones interpersonales; y
e. una respuesta emocional disfuncional.

El poder de las señales externas para desencadenar el antojo y el consumo de drogas, así como aumentar la frecuencia de otros comportamientos potencialmente adictivos, también es una característica de la adicción, ya que el hipocampo es importante en la memoria de experiencias eufóricas o disfóricas anteriores, y con la amígdala siendo importante en tener motivación concentrada en seleccionar comportamientos vinculados a estas experiencias.

Algunos creen que la diferencia entre los que tienen adicción y los que no la tienen es la cantidad o frecuencia del consumo de alcohol/drogas, la participación en comportamientos adictivos (como el juego o el gasto) o la exposición a otras recompensas externas (como la comida o sexo). Pero un aspecto característico de la adicción es la forma cualitativa en que el individuo responde a tales exposiciones, factores estresantes y señales ambientales.
Un aspecto particularmente patológico de la forma en que las personas con adicción persiguen el uso de sustancias o recompensas externas es que la preocupación, la obsesión y/o la búsqueda de recompensas (por ejemplo, el uso de alcohol y otras drogas) persisten a pesar de la acumulación de consecuencias adversas. Estas manifestaciones pueden ocurrir de manera compulsiva o impulsiva, como un reflejo del control deteriorado.
El riesgo persistente y/o la recurrencia de la recaída, después de períodos de abstinencia, es otra característica fundamental de la adicción. Esto se puede desencadenar por la exposición a sustancias y comportamientos gratificantes, por la exposición a señales ambientales de uso y por la exposición a factores estresantes emocionales que desencadenan una mayor actividad en los circuitos de estrés cerebral.

En la adicción hay un deterioro significativo en el funcionamiento ejecutivo, que se manifiesta en problemas de percepción, aprendizaje, control de impulsos, compulsividad y juicio. Las personas con adicción a menudo manifiestan una menor disposición a cambiar sus comportamientos disfuncionales a pesar de las crecientes preocupaciones expresadas por otras personas importantes en sus vidas; y muestran una aparente falta de apreciación de la magnitud de los problemas y complicaciones acumulativos.
Los lóbulos frontales aún en desarrollo de los adolescentes podrían agravar estos déficits en el funcionamiento ejecutivo y predisponer a los jóvenes a participar en comportamientos de “alto riesgo”, incluido el consumo de alcohol u otras drogas.
El profundo impulso o deseo de usar sustancias o participar en comportamientos aparentemente gratificantes, vistos en muchos pacientes con adicción, subraya el aspecto compulsivo o involuntario de esta enfermedad. Esta es la conexión con la “impotencia” sobre la adicción y la “inmanejabilidad” de la vida, como se describe en el Paso 1 de los programas de 12 pasos.
La adicción es más que un trastorno del comportamiento. Las características de la adicción incluyen aspectos de los comportamientos, cogniciones, emociones e interacciones de una persona con los demás, incluida la capacidad de una persona para relacionarse con los miembros de su familia, de su comunidad, con su propio estado psicológico y con cosas que trascienden su experiencia diaria.
Las manifestaciones conductuales y las complicaciones de la adicción, principalmente debido a un control deficiente, pueden incluir:
a. Uso excesivo y/o participación en comportamientos adictivos, a una frecuencias y/o cantidades más altas de lo que la persona tenía previsto, a menudo asociado con un deseo persistente e intentos fallidos de control del comportamiento;
b. tiempo excesivo perdido en el uso de sustancias o recuperación de los efectos del uso de sustancias y/o participación en conductas adictivas, con un impacto adverso significativo en el funcionamiento social y ocupacional (por ejemplo, desarrollo de problemas de relaciones interpersonales o negligencia de responsabilidades en el hogar, la escuela o trabajo);
c. uso continuo y/o participación en conductas adictivas, a pesar de los problemas físicos o psicológicos persistentes o recurrentes que podrían haber sido causados ​​o exacerbados por el uso de sustancias y/o conductas adictivas relacionadas;
d. reducción del repertorio conductual centrado en recompensas que son parte de la adicción; y
e. aparente falta de capacidad y/o disposición para tomar medidas consistentes y de mejoría a pesar del reconocimiento de los problemas.

Los cambios cognitivos en la adicción pueden incluir:

a. preocupación por el uso de sustancias;
b. evaluaciones alteradas de los beneficios y perjuicios relativos asociados con las drogas o los comportamientos gratificantes; y
c. creencia inexacta de que los problemas en la vida son atribuibles a otras causas en lugar de ser una consecuencia predecible de la adicción.

Los cambios emocionales pueden incluir:
a. aumento de la ansiedad, disforia, dolor emocional;

b. aumento de la sensibilidad a los factores estresantes asociados con el reclutamiento de sistemas de estrés cerebral, de modo que “las cosas parecen más estresantes” como resultado; y
c. dificultad para identificar los sentimientos, distinguir entre los sentimientos y las sensaciones corporales de excitación emocional, y describir los sentimientos a otras personas (a veces denominado alexitimia).

Si bien cualquiera podría “querer” drogarse, las personas con adicción sienten la “necesidad” de usar la sustancia o el comportamiento adictivo para tratar de resolver su estado emocional disfórico o sus síntomas fisiológicos de abstinencia. Las personas con adicción usan compulsivamente aunque no les haga sentir bien. En pocas palabras, la adicción no es una condición deseada.

Para obtener más detalles, visite www.asam.org/ DefinitionofAddiction-LongVersion.html.

 

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