El Microbioma

Clasificado en: Nutrición
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Las bacterias en nuestro intestino pueden no ser la única fuerza impulsora detrás de la digestión y el metabolismo, sino la clave para la inmunidad y la salud cerebral. Comprender las bacterias intestinales y cómo crear un ecosistema saludable puede ser la raíz de una salud intestinal óptima.

¡Hola! ¿Qué pasaría si te dijera que el contribuyente más esencial para nuestra salud y bienestar no es ninguno de nuestros órganos, sistemas o incluso humanos en absoluto? ¿Me creerías si dijera que lo que determina si somos delgados u obesos no es la genética transmitida por nuestros padres?

¿Qué pasa si el predictor más grande de la enfermedad degenerativa, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer, es lo que algunos llaman “el órgano olvidado”, las bacterias (los organismos unicelulares) que viven en nuestro intestino?

Es difícil de creer, ¿verdad? Este es un cambio bastante fuerte del pensamiento convencional que se nos ha enseñado. Pero últimamente, la ciencia está teniendo un gran interés en el intestino y sus residentes de una sola célula porque los investigadores han encontrado que están vinculados a casi todas las enfermedades y afecciones crónicas.

Tenemos bacterias por todas partes de nuestro cuerpo. De hecho, ¡estamos compuestos por entre un 59% y un 90% de bacterias! Loco, ¿cierto? Esto significa que de todas las células de nuestro cuerpo, entre el 50% y el 90% de ellas, pertenecen al grupo de las bacterias. Y entre el 50% y el 10% de nuestras células son humanas. Ahora, espera! Antes de que empieces a pensar que es mejor que te bañes o te pongas antibacteriano, al contrario de lo que hemos creído durante los últimos 100 años, no todas las bacterias son malas.

¿Adivina qué? Hay 100 billones de bacterias en nuestro cuerpo, y estas bacterias son esenciales para nuestra salud y nuestra supervivencia. ¡Ésto es una cosa buena!

Las bacterias en el intestino crean vitaminas, aminoácidos, neurotransmisores y hormonas. Piensa en ellas como una pequeña farmacia interna. Su trabajo ha sido vinculado a casi todas las funciones esenciales del cuerpo.

Como resultado, también tenemos bacterias “malas” en nuestro cuerpo. Pero, pueden no ser tan malas después de todo. Algunas de estas bacterias malas hacen cosas realmente buenas, como decirle a nuestros cuerpos cuando estamos satisfechos o cuando tenemos hambre. Es sólo cuando estas bacterias “malas” se descontrolan que pueden causar problemas.

Debido a que estamos compuestos principalmente de bacterias, los humanos comienzan a denominarse superorganismos, lo que refleja el hecho de que estamos compuestos de células humanas y células bacterianas. Ahora sabemos que nuestras bacterias nos hacen infinitamente más poderosos y saludables, y que han sido esenciales para nuestra evolución.

Sin embargo, al igual que nuestros intestinos y nuestra salud, debido a las prácticas de la vida moderna, también están sufriendo.

Cada persona tiene una composición bacteriana única, como una huella digital, que cambia constantemente desde el día en que nacemos, y todas nuestras bacterias tienen genes. Lo que hemos aprendido es que los genes humanos son 99% iguales. Donde realmente vemos la diferencia está en nuestras bacterias.

Entonces, las preguntas fascinantes que la ciencia está haciendo en este momento son: ¿Nuestras diferencias en salud están relacionadas con nuestras diferencias en nuestras bacterias? ¿Los genes bacterianos en nuestros cuerpos juegan un papel más importante en la determinación de cuán susceptibles somos a varias enfermedades, en lugar de los genes que heredamos?

Las bacterias de nuestros cuerpos son parte de lo que llamamos el microbioma humano. Entonces, quizás te preguntes, ¿qué es un microbioma?

Cuando se rompe la palabra, micro, significa pequeño, y bioma significa medio ambiente – entorno pequeño. El microbioma humano se refiere a todas las bacterias que viven en y sobre el cuerpo, colectivamente. De manera similar, el microbioma intestinal se refiere a la suma total de bacterias que viven en el intestino de una persona. Nos referiremos a esta bacteria intestinal como microbioma intestinal o flora intestinal.

Entonces, ¿por qué tenemos exactamente estas bacterias y qué hacen? Los billones de bacterias en nuestro intestino nos ayudan a descomponer los alimentos, mientras que al mismo tiempo crean nutrientes esenciales para el cuerpo.

El microbioma intestinal afecta nuestro metabolismo, las hormonas e incluso la libido. Las bacterias pueden influir en nuestro estado de ánimo, comportamientos y toma de decisiones. ¡Esto puede dar un nuevo significado al círculo de la vida!

¿Alguna vez has notado o escuchado historias de alguien que cambió su dieta y comenzó a pensar más claramente? ¿Y luego, pensar más claramente los llevó a realizar un trabajo o a mejorar una relación que no estaba funcionando?

Hay ciencia real detrás de esto. Nuestras bacterias intestinales y la salud de nuestras entrañas pueden muy bien desempeñar un papel importante en nuestra felicidad general.

También es importante conocer el tipo de ambiente que necesitan para que puedan prosperar y saber por qué la vida moderna no es propicia para su supervivencia. Si piensas en el intestino como en un jardín, es fácil comprender cómo la alteración de este ecosistema puede causar un desequilibrio de bacterias o malezas no deseadas. Y, con el tiempo, todo el jardín puede crecer demasiado. En nuestras entrañas, esto puede suceder con cosas como antibióticos o pesticidas, o no alimentar a nuestras bacterias intestinales con los alimentos adecuados. Cuando lo detectamos temprano, cuando solo aparecen unas pocas malezas, el ecosistema puede ser fácil de restaurar. Pero, cuando un jardín ha sido abandonado por años, hay mucho trabajo por hacer.

En este momento, estamos viendo una epidemia de bacterias intestinales desequilibradas debido a una variedad de enfermedades, que van desde lo que algunos llaman Candida hasta el sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado, conocido como SIBO. Las historias son cada vez más comunes sobre las infecciones crónicas de levadura y la hinchazón causada por el crecimiento excesivo.

Estamos expuestos a las bacterias desde el nacimiento, tal vez incluso en el canal de parto. Recibimos nuestra primera bacteria intestinal de nuestras madres. Desde el principio, la forma en que entramos en este mundo puede ser el comienzo de la creación de un ecosistema saludable o desequilibrado.

Las bacterias en el intestino se vuelven más diversas a medida que envejecemos y estamos expuestos a diversos entornos. La diversidad parece ser vital para el desarrollo de nuestro sistema inmunológico.

¿Qué pasa si cuando los niños meten la mano en la tierra, en realidad es un instinto natural y saludable para ayudar a construir las bacterias en sus intestinos y sus sistemas inmunológicos? Hay un cuerpo de investigaciones recientes que demuestran que esto puede ser cierto.

El sistema inmunológico del cuerpo depende de las bacterias en el intestino para determinar qué es un invasor extraño, una toxina o un patógeno.

De hecho, el 40% de las toxinas de nuestros alimentos son neutralizadas por bacterias intestinales beneficiosas.

Aunque el intestino está en el interior de nuestro cuerpo, está en contacto con el mundo exterior y actúa como portero. Puedes pensar en las bacterias en el intestino como los guardias de la atalaya.

Pero, ¿qué sucede si nuestro uso excesivo de antibacterianos y antisépticos está relacionado con el aumento de alergias o enfermedades autoinmunes? Claro, cuando los cirujanos aprendieron a lavarse las manos, salvó numerosas vidas. Pero, ¿y si llevamos algo bueno demasiado lejos? Piense en los productos que utiliza actualmente que son antibacterianos. ¿Cuántos usas al día?

Hubo un momento en el que incluso estábamos colocando antibacterianos en los juguetes de los niños. Imagínate todas las bacterias saludables que estos niños pueden haber estado perdiendo, que podrían haberse transmitido cuando el juguete se los metieron en la boca, solo algo en lo que pensar.

Como mencioné, la vida moderna es dura en el estómago. Muchos de ustedes recordarán un momento en que se distribuyeron antibióticos como si fueran caramelos. Muchos fueron prescritos cada temporada de frío. Todos los dentistas debían usar antibióticos para el procedimiento más pequeño. Pero ahora, estamos viendo los resultados consecuentes de los antibióticos y todo lo antibacteriano.

Antibiótico significa “anti ” vida. Y nos referimos aquí a la vida de las bacterias. Lo que no sabíamos en ese momento era que los antibióticos no solo mataban a las bacterias malas, sino que afectaban a todas las bacterias saludables, nuestros guardias de la atalaya que trabajan muy duro para mantenernos saludables.

El microbioma es uno de los descubrimientos más emocionantes de nuestro tiempo. Muchos gobiernos y grupos de interés independientes han financiado la investigación, con la esperanza de encontrar revelaciones sobre la salud. Hay empresas creadas completamente alrededor de la recopilación de datos sobre las bacterias en nuestro cuerpo y en nuestras deposiciones.

Investigadores de todo el mundo ahora están estudiando cómo estas bacterias desempeñan un papel en la enfermedad, la obesidad, el metabolismo, la función inmunológica y la salud cerebral.

Las bacterias intestinales pueden ser la respuesta a por qué dos personas pueden comer la misma cantidad de alimentos, sin embargo, una persona tiene sobrepeso y la otra es delgada. La respuesta puede involucrar más que los genes que heredaron de sus padres, y las bacterias pueden estar en la causa raíz. ¿Te imaginas lo que esto podría significar para la creciente epidemia de obesidad?

La investigación en esta área está evolucionando rápidamente. La mejor manera de tener éxito es mantener la curiosidad. Todos los días, se descubre algo nuevo sobre estos asombrosos organismos que viven en nuestras entrañas y en el resto de nuestros cuerpos.

Además, la metáfora más grande no puede ser ignorada: la forma en que pensamos acerca de nuestros cuerpos tiene que cambiar y adaptarse a la ciencia más reciente. No somos humanos que son invadidos por bacterias que nos enferman. Más bien, estamos constantemente en flujo, una colección de células que trabajan juntas para mantener el equilibrio, un equilibrio que puede ser diferente para todos.

¿Cómo podría esta información cambiar tu pensamiento actual? También tomemos esta metáfora y enmarquémosla en el contexto más amplio de nuestras vidas. ¿Puedes pensar en un ejemplo donde esta perspectiva podría cambiar tu respuesta? ¿Puedes pensar en alguna forma en que esto pueda perturbar nuestro sistema médico actual?

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